December 23, 2018 Fabian Raith

Well, this week actually wasn’t a read-a-lot week, as I spent a lot of time on christmas preparation and our game jam in university, where we built quite a nice object-oriented text adventure game (Check our instagram feed to see more). So even though this is the last weekend reading for this year, it will be quick and dirty.

Reading changes through digitization. A lot. And it has advantages and disadvantages, that we need to discuss. Check this text for more.

Ist das Lesen langer Texte per se etwas Gutes, verweist die abnehmende Zahl der Buchleser also auf einen zivilisatorischen Rückschritt? Oder gibt es gar keinen Unterschied zwischen der Lektüre eines Unterhaltungsromans, dem Anschauen einer skandinavischen Fernsehkrimiserie und der Versenkung in ein Computerspiel, so dass der Rückgang der Buchverkäufe gar keinen kulturellen Verlust darstellt? Falls die Antwort auf diese Frage „ja“ lautet und es gibt keine kulturellen Verluste, könnten wir dann nicht zum Beispiel Bibliotherapie durch Fernseh-Therapie und Spiele-Therapie ersetzen und das Lesen von Büchern aus dem Primar- und Sekundarschulunterricht einfach hinauswerfen? Und falls die Antwort „nein“ lautet, fragt sich, wodurch sich denn nun die Versenkung ins Lesen von der Versenkung ins Fernsehen oder in Computerspiele unterscheidet.

There was also a text in Sueddeutsche Zeitung this week, about tech companies and assistances like Siri and Alexa change our language towards a more technical speaking.

Der Kulturwissenschaftler Frédéric Kaplan hat dieses Geschäftsmodell als "linguistischen Kapitalismus" bezeichnet. Google sei es gelungen, eine Form von linguistischem Kapital zu akkumulieren und dieses Kapital in Geld zu transformieren, indem es ein algorithmisches Auktionsmodell für Keywords, also für Schlüsselwörter, organisiert habe.

Then of course (and probably you read that before): Weekly facebook hate. Anyone can read your private messages, as long as Facebook thinks, those partners are important enough to give them access to those messages. Yet, read the whole text. It’s astonishing.

Facebook allowed Microsoft’s Bing search engine to see the names of virtually all Facebook users’ friends without consent, the records show, and gave Netflix and Spotify the ability to read Facebook users’ private messages.

The social network permitted Amazon to obtain users’ names and contact information through their friends, and it let Yahoo view streams of friends’ posts as recently as this summer, despite public statements that it had stopped that type of sharing years earlier.

And, as you may have a little more time over Christmas, maybe take your time and get the last book from Mark Fisher, one of my favorite sociologists, who committed suicides just about two years ago and who raised the question, why it is harder to imagine the end of capitalism than it is to imagine the end of mankind. Here’s a great review from the New Yorker of his latest book.

Have a great Christmas and a joyful new year!


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